原创星空天文12-11 02:19

摘要: 一个不明物体闯入了太阳系。

一个不明物体闯入了太阳系。

动画模拟A/2017 U1的飞行轨迹。这个物体很可能来自太阳系以外。NASA / JPL-加州理工学院


一个不明飞行物最近闯入了太阳系,它很小,直径不足400米,且飞得相当快。天文学家不是很确定它的身份。它来自太阳系以外,来自银河系的别处。


今年10月19日,夏威夷大学的泛星(Pan-STARRS)望远镜发现了这个不明物体,并将它编号为A/2017 U1。泛星望远镜每晚都在为NASA寻找近地天体。而最初注意到它的是夏威夷大学天文研究所的Rob Weryk。


Weryk发现A/2017 U1的运行轨迹不同寻常,无法用太阳系的小行星或彗星来解释。在作了多方数据比对之后,他断定,这个物体来自太阳系以外。


NASA近地天体研究中心的科学家Davide Farnocchia则表示,这个不明物体的飞行轨道非常极端,飞行速度也很快。它正在穿越太阳系。

A/2017 U1来自天琴座方向,它以每秒25.5公里的速度,和几乎垂直的夹角,一头扎入了太阳系的黄道面。


它穿越黄道面的时间是9月2日,并于9月9日在水星轨道的内侧掠过近日点。受太阳引力的影响,它发生了转向。10月14日,它从地球下方大约2400万公里处飞过——这个距离大约是地球和月球距离的60倍。现在,它已经再次向上穿越黄道面,并以每秒44公里的太阳相对速度,朝着飞马座方向飞去。


A/2017 U1的飞行轨迹。它很可能来自星际空间。NASA / JPL-加州理工学院


天文学家认为,这是一颗来自太阳系以外的小行星或彗星。但也无法断定究竟是什么。如何命名它也是一个问题,因为虽然人们一直以来都相信存在着这样的天体,但是一直都没有看到过。太阳系形成后,会留下许多碎屑。其它恒星系统形成后也是一样。在行星间的引力影响下,这些碎屑有时候会被甩出太阳系,飞向茫茫的星际空间。偶尔,这些星际穿越者,也会从其它恒星那里,来到我们的太阳系。


要确认这确实是一位星际旅行者,天文学家还需要获得更多的数据支持。但到目前为止,所有迹象都表明,它是有史以来人类在太阳系内发现的第一个来自太阳系以外的天体。


你还可以看

  1. 天文学家发现的星系“晃动”现象,与主流暗物质理论相矛盾

  2. 哈勃眼中的梅西耶102——引力的一幅未来主义画作

  3. 火星或曾和地球同步孕育出生命,如今却去向不明


星空天文系头条号签约作者


老孙的推荐

太空全书



点击“阅读原文”购买,点击此处了解更多,回复“”获更多推荐。