原创家电圈12-13 00:46

摘要: 市场竞争的白热化,导致原本由日美企业主导的中国高端热水器市场正在面临新的变局。


市场竞争的白热化,导致原本由日美企业主导的中国高端热水器市场正在面临新的变局。由此这也引发了日美两大阵营领军企业的相互厮杀,焦点就在燃气热水器核心部件热交换器的“钢代铜”事件。

 

杨嘉||撰稿


连日来,一场由美资A.O.史密斯与日资林内掀起的明争暗斗,正在中国高端热水器市场悄然打响,并在一线市场的明争走向企业幕后的暗斗。

 

日前,多家媒体的一篇篇报道,揭开了聚焦于日企林内与美企A.O.史密斯两家企业之间的一场热水器核心零部件热交换器的暗战。最近一段时间,不少消费者在购买热水器时发现,美企A.O.史密斯在终端发起一场“淘汰铜材质”的新品推广活动,其核心卖点在于“商用级不锈钢材质取代铜,提升耐腐蚀性”。

 

于是,围绕A.O.史密斯热水器核心部件——热交换器“钢代铜”,到底是偷工减料,还是产品技术创新?在行业引发一场舆论的争夺和热议。甚至这还让一些热水器同行、媒体同行联想到十多年前,存在于中国空调市场的连接管“铝代铜”案例。当初的背景,正是受到铜价飚升,很多空调企业以铝管取代铜管用于空调室内外机的链接。

 

如今在2017年下半年之后,随着本土企业的快速崛起和强势扩张,以及传统热水器旺季市场的到来,围绕中国高端热水器市场的争夺战再次白热化。其中,最具代表性的,则以A.O.史密斯为代表的美资企业,与林内为代表的日资企业,正在中国市场展开一场面向用户消费趋势引领的“明争暗斗”激战。


林内暗战

进入“金九银十”后,在多个家电卖场,A.O.史密斯热水器“钢代铜”正在掀起一场新的新品促销风暴。公司导购员异口同声地告诉顾客,因为热水器烟气中的冷凝水和水质中的氯、硫酸等腐蚀离子容易将铜材质的热交换器腐蚀。而不锈钢材质防腐抗垢更加耐用,同时热效率更高。所以热交换器使用不锈钢材质则优于铜。

 

对于A.O.史密斯的这一说法,同行并不认同。据一些媒体引用“上海某知名燃气热水器公司人士”说法表明:公司此前也做过大量包括钢、镁、合金等多种金属替代材料的实验,其他金属材料效果都不如铜。另外,不锈钢成分复杂,导致其回收加工困难,利用率低,而无氧铜则杂质小,回收加工更环保。目前公司热交换器都是铜材质的,未来也不会考虑用不锈钢替代。”


 

了解热水器行业的业内人士都知道,上海地区知名的燃气热水器企业,主要有两家,一是林内,二是能率,两家都属于日本品牌。虽然一些媒体报道中并未透露是林内,还是能率,对于A.O.史密斯的热交换器“不锈钢取代铜”有不同意见。但是查阅公开资料可以看到,这家公司应该是林内。

 

透过两家公司名称可以看到,前者是上海林内有限公司,强化地域;后者是能率(中国)投资有限公司,模糊地域;同时,查阅两家公司的宣传也可以清楚看到,进入9月以来林内官微在不断突出铜质热交换器的宣传,而能率似乎并不敏感。此外,近年来林内正在中国谋求在高端市场规模的快速做大,与A.O.史密斯已形成正面的竞争关系。而能率近年来的市场表现和动作并不突出和强势,与林内的竞争差异正在拉大。

 

A.O.史密斯猜不透

那么面对A.O.史密斯热水器的热交换器,采用不锈钢材质取代铜材质,到底是技术创新,还是偷工减料节省成本?目前外界的看法和评论并不统一。

 

目前在热水器市场上,除了A.O.史密斯在中国的部分产品型号上采用“钢代铜”热交换器,其它中外热水器企业,并未将热交换器材质由钢取代铜。同时,对于A.O.史密斯的这一举动,很多同行直言:看不懂。虽然钢的成本低、耐腐蚀,但毕竟铜已经成熟应用了几十年,更稳定可靠。


 

当前市场上无氧铜的价格约在5万多一吨,而最好的304不锈钢价格则只有1.6万多一吨,两者之间的价格差距较为明显。不过,亦有专业人士告诉家电圈,表面上看铜价比不锈钢价格高,但是不锈钢的综合利用率较低、生产制造工艺复杂,应用到热交换器上,综合成本并不比铜便宜。更为重要的,缺乏长期复杂而苛刻的环境检验。一旦出现意外,对于用户的信任度是不小的冲击。

 

当前,外界对于A.O.史密斯在部分热水器上通过热交换器“钢代铜”的动因不明,也不清楚接下来其它热水器企业是否会跟进。但是,钢代铜却在一线市场上引发了日美两大企业在市场和舆论上的暗战。

 

这既是两大外资品牌热水器企业在中国高端市场竞争中的白热化,也是受到整个高端热水器市场正在经历一场品牌格局裂变的冲击。可以说,无论各自的目的和结果如何,一个不容忽视的趋势则是,接下来属于美日主导中国高端热水器市场的时间已经不多了。


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